Gregory Büttner: ‘Pochen - Oder: mit nachschleifendem Zwirnsfaden die Treppe hinunterkollern‘
(German for "Throbbing - Or Roll Down the Stairs with Looping Twine")
Herbal Records, (41:12 Min) Audio CD, 6 panels digipak
, released in June 2014

I recorded the sounds for this piece in March 2011 at the "Performance Arts Forum" in France. The PAF is housed in a former convent school, which was built at the end of the 19th Century in the village of St. Erme in Picardy. After the convent school and a hospital during World War I, various temporary uses and a long term of vacancy, the PAF was founded in 2006 as a workplace for artists.
During my three-week stay, I kept sneaking through the 6.400 m2 building: From the attic to the basement, from the small private chapel through the various rooms and artists' studios. I examined the old monastery acoustically, recorded sounds and improvised together "with the house". The role of the house kept moving between sound generator, resonant space and instrument. I recorded breathing wood planks or flickering light switches, explored the different resonant cavities, made metal cabinets resonate or prepared out-of-tune pianos. From the recorded material I worked out a composition, which, organized in chapters, permeates the house acoustically and connects found sounds, digital processing and experimental performance techniques into a "throbbing".

All music by Gregory Büttner (2011-2012).
Another version of the piece was commissioned by WDR3 Studio Akustische Kunst. Premiered July 2013.
Mastered by Giuseppe Ielasi.
Photos and cover design by Gregory Büttner, photo inside middle by Anja Winterhalter.

CD 12,00 EUR (include shipping)

Text in german: Die Aufnahmen zu dem Stück habe ich im März 2011 im „Performance Arts Forum“ in Frankreich gemacht. Das PAF ist in einer ehemaligen Klosterschule untergebracht, welche Ende des 19. Jahrhunderts in dem kleinen Ort St. Erme in der Picardie gebaut wurde. Nach der Klosterschule und einem Lazarett im ersten Weltkrieg, verschiedenen Zwischennutzungen und langem Leerstand wurde es 2006 zu einem Arbeitsort für Künstler.
Während meines dreiwöchigen Aufenthaltes bin ich immer wieder durch das 6.400 m2 Gebäude geschlichen: Vom Dachboden bis zum Keller, von der kleinen Hauskapelle durch die verschiedenen Zimmer und Künstlerstudios. Dabei habe ich das alte Kloster akustisch abgeklopft, Klänge fixiert und spielerisch „mit dem Haus“ improvisiert.
Die Rolle des Hauses wechselte hierbei zwischen Klangerzeuger, Resonanzraum und Instrument. So habe ich atmende Holzdielen oder tackende Lichtschaltuhren aufgenommen, die unterschiedlichen Resonanzräume ausgelotet, Metallschränke zum Klingen gebracht oder verstimmte Klaviere präpariert.
Aus den aufgenommen Material habe ich eine Komposition erarbeitet, welche in verschiedenen Kapiteln akustisch das Haus durchdringt und gefundene Klänge, digitale Bearbeitungen und experimentelle Spieltechniken zu einem „Pochen“ verbindet.

CD also available here >1000füssler shop


The title translates to: "Throbbing - Or: Roll Down the Stairs with Looping Twine" and refers to the house, a 19th century, former convent school in Picardy, France, which Büttner roamed and used as his instrument, the structure itself as a resonant chamber but also various elements within including "breathing wood planks, flickering light switches" and much more, the sum then worked into a set of pieces. The result is rather kaleidoscopic, though air-filled, and yes, there are plenty of throbs. I get the impression many of the iterative sounds are from, for example, old fans running with items stuck inside to be rudely caressed by their blades. Other sounds metallic in origin emerge, having their scarred surfaces rubbed or scraped. A wonderful sense of interior volume permeates the set, apparently large sounds echoing remotely down the hall while the foreground is filled with whizzing, dryly whirring and rattling noise, for instance, creating a fine feeling of distance and, as said, air between the sources. Büttner knots all this together with a good sense of sonic heft and an impressive ability to keep things from cloying, start to finish.

Brian Olewnick, Just outside, April 02, 2015

Le dictionnaire franco-allemand propose d’utiliser « palpiter » pour traduire « pochen ». Est-ce le pouls de ce grand bâtiment (ancien couvent de Saint-Erme désormais Performing Arts Forum) que Gregory Büttner est d’abord venu tâter en 2011?
Au terme d’une résidence de trois semaines, Büttner improvise dans et avec les murs. Et le premier son claque, derrière lequel on l’imaginera jouant aux billes sur une surface qu’il s’agit de faire sonner – revivre, voire. Agaçant des pianos désaccordés, générant des sons plus personnels (raclements, tremblements, projections électroniques…) ou des rythmes minuscules, c’est désormais moins l’ancien couvent qu’il fait vibrer que le souvenir qu’il en garde : les sons qu’il y a capturés ont en effet été réorganisés, parfois même transformés, pour composer un disque que se disputent séquences musicales et bruits bruts. Et qui atteste, chez Büttner, un art charmant de la déstabilisation.

Guillaume Belhomme, 13. october 2015,

Suite à une résidence au Performing Arts Forum (PAF) dans le village de St Erme, l'artiste Gregory Büttner tente d'explorer la matière sonore de cet ancien couvent (6400 mètres carrés) sur un terrain enclos de 1,2 hectares. Le bâtiment devient un instrument comme Pierre Henry utilisait une vieille maison pour ses Variations pour une porte et un soupir. À partir des enregistrements réalisés sur place, il nous livre une composition organisée en différents chapitres où processing et expériences vienent compléter le tableau. Exploratoire et captivant. Recommandé.

Der Klangraum, der hier zugleich da und nicht da ist, steht in Saint-Erme-Outre-et-Ramecourt, einem Dorf in der Picardie in der Nähe von Reims. Seit 2006 beherbergt das einstige Konvent das Performing Arts Forum, kurz PAF. Büttner hat im März 2011 bei einem 3-wöchigen Gastaufenthalt dort die Zeit genutzt, sich diesem klösterlichen Komplex anzunähern und ihn zu audiographieren. Dabei entstand als Auftragsarbeit für das Studio Akustische Kunst ein Soundscape, der in einer etwas veränderten Version auf WDR3 gesendet wurde. Einziges Instrument dabei waren eben die Räumlichkeiten des PAF selbst. Holziges rührt von knarrenden Dielen her, Metallisches von klappenden Metallschranktüren, Beats von tackenden Lichtschaltuhren, Sounds von einem verstimmten und präparierten Klavier etc. Büttner hat sein Klangmaterial im wörtlichen Sinn abgeklopft oder durch schleifendes und ratschendes Hantieren gewonnen. Ein quasi perkussiver Duktus im erweiterten Sinn, wie ihn Burkhard Beins et al. ausgeformt haben, zeitigt konsequent räumliche Vorstellungen von Böden und Wänden, von leerstehenden Zimmern und Werkstätten, in denen noch ihre einstige Funktion poltergeistert. Wenn die Imagination allzu konkret zuzugreifen versucht, bleiben viele lose Fäden. Dankbarer ist es, sich dem bloß Suggestiven hinzugeben, auf einer Zeitreise 100 und mehr Jahre zurück. Mit Jules-Verne-Sensoren, mit Erik-Satie-Ohren.

Rigo Dittmann, ba 83,

NEURAL (Italy)
Gregory Büttner recorded Pochen in March of 2011 at the PAF (Performance Arts Forum) in St Erme, 150 km North-east of Paris, France. PAF, founded in 2006, is a space dedicated to the performing arts, be they visual, literary, musical or concerning new media and the Internet. While the centre is housed in what was a convent school, the breadth of theoretical and cultural activities that take place there are anything but parochial. Throughout a three-week residency in the space, Büttner had free rein to explore the 6,400 square metre building, from the attic to the basement and from the small private chapel through to the various rooms and artist’s studios, examining the old building, exploring its acoustic qualities, recording sounds and improvising within the various sonic environments. The resulting recorded material was then processed for a final composition of 40 minutes, mastered by Giuseppe Ielasi. Another live version of the work, which was commissioned by WDR3 Studio Akustische Kunst, was subsequently presented in July 2013. An experimental music label founded in 2003 in Malaysia by Goh Lee Kwang, Herbal International is not new to field recordings and site-specific pieces, having worked in the past with the likes of Eric La Casa & Cédric Peyronnet, Jason Khan or Lasse Marc Riek. Today the ‘building as instrument’ is an attractive concept for much experimental composition and performance. “Pochen” holds its own thanks to the singular skills of the German master, head honcho of another well known label well known, the 1000füssler.

Gregory Büttner ha registrato i suoni di questa composizione – che nella versione finale diventerà di quarantuno minuti – nel Marzo del 2011 presso il PAF (Performance Arts Forum) a St Erme, a 150 km a nord est di Parigi, in Francia. Il PAF è un luogo dedicato alle arti dello spettacolo, siano queste visive, letterarie, musicali o che abbiano a che fare con i nuovi media e internet. Seppure il centro è ospitato negli spazi tradizionali dell’ex scuola di un convento, nell’atipica istituzione – fondata nel 2006 – sono fervide le attività teoriche e culturali, forti d’un assoluto respiro contemporaneo e internazionale. Durante una residenza artistica di tre settimane, Büttner ha avuto modo di scorazzare liberamente attraverso i 6.400 metri quadri dell’edificio, dalla soffitta al piano seminterrato, dalla piccola cappella privata attraverso le varie sale e gli studi di artisti, esaminando tutto l’antico monastero, “provando” le sue qualità acustiche, registrando suoni e improvvisando con gli ambienti. Con quel materiale registrato ha poi elaborato la composizione definitiva – masterizzata dal nostro Giuseppe Ielasi – e un’altra versione, che è stata commissionata dal WDR3 Studio Akustische Kunst, presentata poi nel luglio del 2013. Alla Herbal, una experimental music label fondata nel 2003 in Malaysia da Goh Lee Kwang non sono nuovi alle field recording e alle ricerche site-specific, avendo avuto in passato a che fare con artisti come Eric La Casa & Cédric Peyronnet, Jason Khan o Lasse Marc Riek. Adesso il tutto si colora della suggestione per la quale “un edificio può diventare uno strumento”, idea seducente e conoscitiva, che ultimamente sembra molto affascinare le enclavi experimental. “Pochen” vive comunque di luce propria grazie alla non comune abilità manipolativa del maestro tedesco, head honcho di un’altra label molto rinomata, la 1000füssler.
Aurelio Cianciotta, 19 June 2015, , italian: